Capital Emprendedor

Ventaja Competitiva: ¿qué es y como se obtiene?

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La ventaja competitiva se obtiene cuando se te ocurre
hacer algo diferente dentro del proceso tradicional de tu industria y que te da
una ventaja exponencial sobre cualquiera de tus competidores. Esto puede ser en precio, forma de operar,
etc… Lo mas importante es hacer algo tan diferente que te de alguna ventaja
sobre tu competencia, aunque sea un cambio pequeño, pero si año con año vas
ganando un poco de ventaja, con el tiempo la empresa crecerá hasta que tus
competidores no te puedan alcanzar.


Para mejor explicar lo que es ventaja competitiva voy
a presentar tres casos de empresarios que encontraron la manera ideal de
conseguir una ventaje competitiva sobre su competencia: John D. Rockefeller,
Michael Dell y John Anitco.

 
John D. Rockefeller se dio cuenta que para poder ganar
sobre sus competidores en la venta de petróleo tenia que controlar el
transporte de este material el cual era muy caro y subía mucho el costo del
petróleo cuando era enviado a sus clientes en todo Estados Unidos. Por lo tanto
decidió hacer fuertes inversiones en ferrocarriles. De esta manera controlaba
el precio de producción y el precio del traslado y así le permitía casi siempre
poder vender mas barato y a mayores distancias que su competencia. Otro de las
integraciones verticales que hizo mas adelante era producir sus propios
barriles, dado que los mas comunes usados en la industria eran de madera de
construcción verde recién cortada, y eran muy pesados. El consiguió construir
sus propios barriles de roble, pero se aseguraba de secar muy bien la madera
antes de usarlos y así reducía el peso y el costo del transporte.

 
En otro caso muy interesante, Michael Dell se dio cuenta
que las computadoras personales se estaban volviendo cada vez mas un articulo
de consumo masivos y que sus competidores como HP y Compaq estaban ensamblando computadoras con
componentes comprados de los mismos proveedores en Asia. Esto le impedía a Dell
diferenciarse en precio de ellos y decido entonces enfocarse en producir solo
computadoras o productos electrónicos que fueran artículos de consumo masivo.
De esta manera no tenía que invertir mucho en investigación y desarrollo, y se
enfocaba mejor en ensamblarlas lo mas barato posible y por lo tanto venderlas
mas baratas que cualquiera de sus competidores. Hace algunos meses tuve la
oportunidad de visitar la fábrica de Dell en Austin Tx, la cual esta
considerada como la planta de computadoras mas avanzada del mundo. Cuando
entras a la fábrica no puedes dejar de asombrarte de la cantidad de patentes
que tiene Dell registradas en procesos de operación y ninguna en innovación
tecnológica. Esa planta produce 25,000 computadoras al día y tiene solo 2 metros
cuadrados de inventarios. Imagínense que 2 empleados tardan 2 minutos en
ensamblar una computadora personal. No hay competidor alguno que le gane a Dell
en productividad. Casi toda la operación esta hecha de forma electrónica con
robots, hasta las cajas de cartón se ensamblan con robots, y solo con uno que
otro empleado monitoreando la operación y realizando solo las operaciones muy
delicadas. En esta planta producen 1 computadora cada 2 minutos con solo 2
empleados.

 Otra ventaja competitiva que usa Dell, y cada vez mas
exitosamente, es vender computadoras directamente a sus clientes. Michael Dell
se dio cuenta que desde que compraba un chip en Taiwán hasta que lo vendía en
una computadora ensamblada a través de una tienda como Office Depot se tardaba
como 5 meses. Para este entonces el precio del chip se devaluaba al menos 15%.
Por lo tanto decidió solo vender por teléfono, y ahora por Internet, directo a
sus clientes y solo ensambla la computadora una ves que esta solicitado el
producto y pagado por el cliente. De esta manera, se tarda solo 1 mes desde que
compra un componente y lo entrega al cliente.

 Espero que recuerden que hasta antes de que existiera
Blockbuster, la mayoría de los videoclubes eran pequeñas empresas familiares
que tenían muy poco variedad ya que cada videocasete costaba como $65 dólares.
Por lo tanto, no solo tenían poca selección si no que también solo podían tener
una o dos copias de cada película. En 1997, John Antico, director general de
Blockbuster, se dio cuenta que si podía reducir drásticamente el costo de los
videocasetes, entonces podía tener muchas mas copias de cada película y así
atraer a más clientes por tienda. Pudo negociar con la mayoría de las
productoras de películas para que le vendieran cada videocasete a $6 dólares mas
el 40% de sus ingresos por renta de esa película, esto le garantizo una ventaja
competitiva sobre su competencia. El pagaba casi 11 veces menos que sus
competidores en costos fijos por película después de su negociación. De esta
forma pudo comprar entre 20 y 40 copias de las películas mas rentadas y así
usar de publicidad el lema “te garantizamos que tenemos una copia disponible de
la película de moda.” Se calcula que 10% de los videoclubes de USA quebraron el
ano que entro Blockbuster a competir.

 

Al mismo tiempo me gustaría aprovechar esta misma
historia de Blockbuster para demostrar que con el constante cambio que vivimos
hoy ninguna ventaja competitiva dura para siempre. Hoy cualquiera pude comprar
un DVD entre $10 y 15 dólares y empresas como Netflix y Wal-Mart están rentando
DVD’s por correo. Estas últimas dos se
han evitado los costos fijos de tener tiendas en lugares convenientes para
recoger y devolver las películas. Por lo tanto, no puedes descansar nunca de
buscar tu ventaja competitiva por que cualquier nueva tecnología o cambio de
costumbre puede quitarte tu ventaja y darle una mucho más poderosa a una nueva
empresa. Lo importante es nunca dejar de
buscarla y por lo tanto es indispensable que de vez en cuando te alejes de la
operación del día a día de tu compañía para que te permita verla desde un punto
de vista mas amplio, auto criticarte y analizar la situación en la que esta tu
empresa. De esta manera podrás tomar
decisiones que afecten el desempeño a largo plazo.

El empresario Bill Gates se toma una semana al
semestre para leer los libros, revistas y estudios que no puede leer durante
sus días de trabajo y se va a una cabaña alejada de todo y todos para dedicarla
100% a leer y así poder analizar desde afuera Microsoft. He leído en varios
artículos en revistas o en entrevistas que le hacen donde el mismo comenta que
muchas de las innovaciones y cambios de dirección importantes en Microsoft han
salido de estas semanas de lectura.

 Muchos de los conceptos aquí descritos, fueron tomados
de los siguientes libro(s):

Harnish,
Verne. Mastering the Rockefeller Habits.

New York

: Select Books, Inc. 2002.

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14 comentarios

  1. walter agosto 28, 2009 Responder

    Buenísima información sobre la ventaja competitiva… gracias me sirvio de mucho

     
  2. holly abril 21, 2010 Responder

    muchas gracias esta muy clara y concisa la informacion, arigato

     
  3. moises espinoza octubre 28, 2010 Responder

    ME FACINA CUANDO LOS CONCEPTOS LOS EXPLICAN CON EJEMPLOS DE SITUACIONES REALES,SE INTERNALIZAN MAS RAPIDO Y MUCHO MEJOR.
    DE GRAN UTILIDAD PARA MI TESIS.

     
    • Daniel enero 11, 2011 Responder

      Gracias Moises que bueno que te gusto. de que es tu tesis? donde estas estudiando?

       
  4. Dora Alicia Carreño Meraz mayo 31, 2011 Responder

    Excelente información

     
  5. Mauricio agosto 15, 2011 Responder

    Buena información, pero creo que es un poco sesgada. La ventaja competitiva tambien esta definida por el “fit” o el encaje entre las actividades. Si Rockefeller solo hubiera comprado ferrocarriles y no hubiese tenido un encaje idoneo entre las diferentes acitvidades, solo habria sido una ventaja comparativa hasta que otro competidor tambien comprara otra linea de ferrocarriles y se hubiese igualado a Rockefeller. Porter ha sido muy categórico en que la combinacion de diferentes actividades generan una ventaja competitiva y la hacen sostenible en el tiempo.

     
  6. Nora Garcia de N febrero 13, 2012 Responder

    Muy interesante información. gracias por ponerla anuestra disposiciòn. Saludos

     
  7. soe febrero 19, 2012 Responder

    Ya me había metido a investigar a mi competencia. Con ésta información lo voy a hacer con mayor detenimiento, sobre todo en días no laborales o que no tenga mucho trabajo. Algo podremos hacer por encima de ellos que note alguna diferencia ante los ojos de nuestro nicho de mercado!!!
    Lindo día :)

     
  8. Anita marzo 5, 2012 Responder

    Muchas gracias por los ejemplos.. permite fijar mas los conceptos y realmente entender como llevar a la práctica un ventaja competitiva.
    Muchas gracias

     
  9. Hermilo enero 29, 2013 Responder

    Hola Daniel!

    Buen punto el de nunca dejar de buscar la ventaja competitiva, no lo había visto de ese modo. Hace tiempo implementé algunas y hoy parece que ya no son suficientes, me doy cuenta que la competencia ya tiene lo que antes no. Es tiempo de renovar ventajas. Gracias Daniel!

     
  10. shirley mayo 24, 2013 Responder

    lo maximo, gracias me ayudo mucho la informacion. thanks

     
  11. Juan Herández agosto 28, 2013 Responder

    Excelente información Daniel, creo que tienes el don de enseñar, gracias por compartir esta información

     
  12. MARIA VARGAS abril 9, 2014 Responder

    GRACIAS POR LA DISPONIBILIDAD DE SU BLOG, CON ESA INFORMACION HICE UN ANALISIS DE UNA TAREA PENDIENTE SOBRE VENTAJAS COMPETITIVAS